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沉香莞香

沉香词典 作者:沉香 时间:2016-12-22

什么是沉香莞香

东莞种植莞香树有着悠久的历史。史书记载为唐代传入,宋时广东各地普遍种植,以东莞为甚。清末史学家陈伯陶编《东莞县志》载:”莞香,先辨土宜,土宜正者。白石岭、鸡翅岭、百花洞(今大岭山镇)、牛眠石诸处亦不失为正;若乌泥坑、寮步则斯下矣。”《广东史志》记载:”莞人多以香起家”,”当莞香盛时,岁售逾数万金。” 大岭山的砂岩红壤土,非常适合莞香树的生长,所产多为上品。因此,明代以后,大部分村庄都以种香、制香、贩香作为主要经济来源。其中以香树为地名的有:鸡翅岭村的香仔园、金桔的白芽香、百花洞村的香角等。

 
明朝至清朝中叶,莞香是东莞特别是寮步的一大名产,是东莞的重要经济支柱。
 
明清时期,寮步香市与广州花市、罗浮药市、廉州珠市并称” 广东四大市”。外销的莞香先运到九龙的尖沙头(即现在香港的尖沙咀),通过专供运香的码头,用小船运到石排湾(即现在香港仔)集中,远销中国内地、南洋以及阿拉伯国家等地。由于莞香堆放在码头,香飘海港,尖沙咀古称”香埠头”,”香港”由此而来。
 
莞香
 
莞香一般种子落地后自长成苗,香苗一次移植成活率低,须二次或三次假植,形成宿根,丰富其根系后再到目的地根植方可成活。种植6—8年,树干直径长至20公分左右,便可开凿香块,俗称开香门。以其质地优劣可分为白木香(第一次新开凿香块,白色无花纹,为低等香料)、镰头香(第二、三年在旧凿口凿出的香块,有少量花纹,无香油质),牙香(从开采多年的香树中,开凿的马牙形的香条,木质坚硬,富含香油质,又称”女儿香”,是莞香中的上品)和沉香(从多年老香树树头中开采的香油木块)。一般莞香的采集,是将含香油的木块大范围地凿下,在用人工精心地将无香油积聚的木质铲去,留下的油质部分就是莞香。上乘的莞香,硬如铁、滑如脂、色如金、重如玉,能沉水而不溶,元代已与银等价,明代起就是上贡的佳品。
 
莞香的洗晒由姑娘们负责,她们常将最好的香块偷藏胸中,以换脂粉,香中极品”女儿香”由此得名。
 
长期以来,莞香的香味一直无可替代。自唐朝传入以后,明朝时莞香已经成为宫廷的必备贡品。即使在日用化工科技高度发达的今天,依然无法以人工合成的方式复制莞香的香味。因此,在配制世界顶级香水、精油等产品时,莞香是必不可少的添加成分。
 
莞香的妙用,自然远远不止冒辟疆记忆中的“红袖添香”,更不只给香水添点特别的味道;她还是名贵的中药,也是民俗中用以熏香辟邪的极品。作为名贵中药材,莞香被入药内服的历史相当久远。明清时期,广东先民到海外谋生时,必定随身带备两样宝物:一是装着故乡泥土的香灰袋,二是以莞香雕刻的神像。古时医疗卫生条件极差,人在异乡容易水土不服。广东人如遇到身体不适,就祈求神明经过允许后在神像背后刮下一点莞香,和水服下。这样既解思乡之苦,又缓肌肤之痛,精神和肉体上的痛苦都能得到极大的缓解。莞香的妙用,在广东人手里,简直发挥到了极致。

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