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什么是沉香?

行业动态 作者:沉香 时间:2016-11-28

沉香,又名“沉水香”,“水沉香”,古语写作“沈香”(沈,同沉)。
 
古来常说的“沉檀龙麝”之“沉”,就是指沉香。沉香香品高雅,而且十分难得,自古以来即被列为众香之首。与檀香不同,沉香并不是一种木材,而是一类特殊的香树“结”出的,混合了油脂(树脂)成分和木质成分的固态凝聚物。而这类香树的木材本身并无特殊的香味,而且木质较为松软。据现在的研究,瑞香科沉香属的几种树木,如马来沉香树、莞香树、印度沉香树等都可以形成沉香。 
 

 
一般来说,沉香的密度越大,说明凝聚的树脂越多,其质量也越好,所以古人常以能否沉水将沉香分为不同的级别:入水则沉者,名为“沉水”香;次之,半浮半沉者,名为“栈香”(栈,竹木所编之物),也称“笺(音“煎”)香”、“弄水香”等;再次,稍稍入水而漂于水面的,名为“黄熟香”。
 
由于沉香系自然凝聚而成,大小、形状差异很大,古人多就其特点取了很多有趣的名字,如:牙香(体积较小,状如马的牙齿),叶子香(薄片状),鸡骨香(内有空隙,似鸡骨),光香(外表如枯竭的山石,多作陈设之用),水盘头(体积甚大而质地较软),“速暂香”(在沉香自然成熟之前就采取者)等等。一些形状巧妙别致的沉香还可以作为陈设品。
 
沉香形成的原因复杂,成香年数的长短、含油的多少、活树还是枯树等很多因素都直接影响香的质量。目前市场上缺乏统一的质量鉴别和评价标准,沉香是否能沉于水和沉香等级的好坏是决定沉香价格的高低的重要因素。业内人士表示,鉴别沉香并非一件容易的事,就大多数沉香而言,其颜色越深,质地越密实,品质也就越好。比如说,沉香是因为沉于水所以才得到沉香这个名字,沉香中的水沉,含油量高的水沉香往往颜色较深,优质水沉的硬度甚至可与石块相比,一般入水即沉。但是优质奇楠入水之后半沉半浮,而且质地比较柔软,有黏韧性,削下的碎片甚至能团成香珠。因此,仅靠外观、硬度、密度等指标很难对沉香的真伪作出鉴别,同时,目前造假者也可利用药水香油浸泡的方法来达到以假乱真的效果。
 
所谓"沉檀龙麝"的"沉"指的就是沉香,自古以来,沉香就备受人们的关注和喜爱,向往,它不仅位列众香之首,更是集保健、收藏等众多价值于一身。在宋代时就已有"一两沉一两金"的说法。所以,沉香的价格自是与其身价相配,尤其是近几年来,沉香的价格更是增幅不少,当中,品质较好的奇楠,已经是比黄金还贵,每克价格甚至在5万元左右。不过由于由于沉香质地参差不齐,所以沉香的价格也不尽相同,好的沉香价格能达到差的沉香价格的几十倍。
 
价格源于稀有沉香的价格之所以猛涨,稀缺性是最关键的原因。一方面,沉香的形成非常不易,并不是所有的沉香树都能够结沉香,由于年数短的香树树脂腺不足,一般只有数十年以上的香树才可能形成沉香。而且由于过去大量采伐,沉香树目前已经非常稀少。目前最简单而有效的方法就是利用沉香含油量的多少、闻香来决定沉香的级别,一般而言,沉香在常态下的香味若有若无,而在熏烧时香气浓郁、稳定,且留香时间较长,而假沉香由于大多添加化学成分,因此气味比较驳杂。不过,需注意的是,奇楠香在常态下的气味也比较明显,而在熏烧时,头香、本香和尾香会有较明显的变化。

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