历代香史
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沉香与佛教

历代香史 作者:沉香 时间:2016-06-22

由于香料,特别是用于焚烧的香,与人的精神活动有格外密切的关系,所以古往今来的许多宗教,无论其规模是大是小,是东方还是西方,都对香给予了极大的关注,其中以佛教尤甚。

在佛教刚刚兴起,释迦牟尼还住世之时,就对香十分推崇,其后两千多年里,佛家用香的风习不改,而且不断得到强化和发展,以至于现在有佛寺处必有香烟,居士之家也必设香案宝鼎。
 
自从佛教传入我国后,沉香也随同佛教进入中原,两晋南北朝佛教在中原崭露头角,推动了沉香文化的发展。佛教在唐代的兴盛对香文化起了一个重要的推动作用。佛教的教理经书对香大加推崇,几乎在所有的佛事活动当中都要用香——不仅敬佛供佛时要上香,而且在高僧登台说法之前也要焚香;在当时广为流传的浴佛法会上,要以上等香汤浴佛;在佛殿、法坛等场所还常要泼洒香水。唐代皇帝大多信佛,王室参加佛事活动甚为频繁,其用香量之大就更可想而知了。
 

佛教

 
佛教认为香与人的智慧、德行有着特殊的关系,妙香与圆满、智慧相通相契,修行有成的贤圣甚至能散发特殊的香气。佛教把香引为修行的法门,借香来讲述心法和佛理。
 
佛教认为“香乃佛使,香为信心所使”,上香是佛事中必有的内容,并且香也是佛殊胜的供养,如《法华经·法师品》所列的“十种供养”:花、香、璎珞、末香、涂香 烧香、缯盖、幢幡、衣服、伎乐,其中有四有四种是香品。
 
佛家认为香对人的身心有直接影响,好香不仅芬芳,使人心生欢喜,而且能助人达到宁静、空灵、灵动的境界,于心旷神怡中达于正定。而且好香的气息对人有潜移默化的熏陶作用,可培扶人的身心根性向正与善的方向发展。香如正气,若能亲近多闻,则受益无穷,所以佛家把香看作修道的助缘。居士、僧人在打坐、诵经等日常功课中用香,寺院内外也处处熏香,以营造一个好的修行环境。
 
香是净土中常见的庄严,是人生命的向往,是人身心舒畅的世界。《悲华经》中就将香阐述为净土中常见的殊胜庄严之一。也有记载香的净土,如《维摩诘经》中的“香积国土”,《华严经》中也说华藏世界被重重无数的香水海所围绕。
 
沉香以香、气、味能使人忆念佛陀的慈悲、智慧等种种而生欢喜,心向往之,祈愿成就与佛陀同去圆满的生命境界。
 
《楞严经》中即以“香光庄严”来比喻念佛者以念佛的缘故,熏染如来的功德;
 
《中阿含经》卷第十五、三十喻经中,以及《法华经》法师功德品中也有详述沉香对于修学一切善法的重要牲。
 
沉香树有多高,根就有多深,沉香树本身并不惧虫蚁,只对虫蚁驱之而不杀之,是最慈悲的树种,也是修行最好的环境,反映出佛法的智慧。
 
《阿毗达磨品类足论》《阿毗达磨大毗婆沙论》中对香做出区分: 好香一一使人闻起来心情愉悦、增长身心;恶香一一闻起来令人厌恶、伤害身心;平等香一一没有特别影响的香。
 
《达摩祖师悟性论》 有一段关于佛心与香的论述:“佛在心中如香在树中,烦恼若尽 佛从心出。腐朽若尽,香从树出,即知树外无香,心外无佛。若树外有香,即是他香,心外有佛,即是他佛”。
 
《维摩诘所说经》的《香积佛品》称这个众香国一切都散发出浓浓的香气,以香做楼阁、步道、庭园等一切建筑,甚至连食物也是以香制成;诸天中下着香花雨,天女在散着花,须弥山充满了香味,花园的物品都用沉香熏染,殿堂里香烟缭绕,而其中的佛就叫香积佛。他们所吃的食物的香气,同流十方无量世界。所谓香积佛的意思取的就是积聚天下众香的功德,而来修行的人,要染香水、吃香饭,井谈着香的语言,呼吸着香的气息,每个修行者的毛孔中部散发出香气,他们简直就是一批香人。维摩诘化作菩萨,到众香界,礼拜香积佛,香积佛以众香钵盛满香饭,给化作菩萨的维摩诘用,这香饭普熏毗耶离城,其影响遍及三千大干世界,无数的人感受它的香气。
 
佛教中用于供养的香品种类十分丰富,除了用于熏烧的“烧香”香料制作的香水、涂在身上的涂香、研磨成粉末的末香等等都是常用的供物,其中,香水还用于浴佛,是一种很高等级的供养,香不仅供在佛像前,还用于供奉经书。也常把香料掺入涂料中粉刷佛殿的堂柱门窗,在重要的场所还会泼洒香水。
 
用香和上香都有恭敬郑重的礼仪。特别是在重大法会上,香之前,全体僧众先要跪拜持诵专门的烧香偈语才能上香,上香之后也要再诵念赞偈。
 
据《礼佛仪式》记载:“礼敬赞德,先须至于香台,端身息虑,思念圣德,目睹尊容,双膝着地,手擎香炉,而举偈言:戒香定香解脱香,光明云台遍法界,供养十方无量佛,闻香普熏证寂灭。”
 
佛教以香来象征最高信仰世界,因为香在这里代表的是人的精神追求,是渴望,是在水一方的期许,悟人香的世界的主要意思,就是远离污秽。因为在佛教看来,尘世间充满了污秽,人的排泄物、人的离去、人的气味污浊得令人窒息,污秽更是污染了人的精神。而佛提供了远离污秽的道路。同时,佛教中香的象征还在于香是一种信心,一种发自心底的力量,那是人的生命的本源力量。每个人的心中都有这种力量,佛要将这种力量引出,必然要用天地万物间最神圣的众香之首——沉香来作为护持正道的力量。

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