历代香史
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沉香与道教

历代香史 作者:沉香 时间:2017-08-11

在我国,香用于祭祀的历史可以追溯到远古时期,当时的先祖们在祭祀中燔木升烟、告祭天地,正是后世祭祀用香的前身。
 

沉香与道教

 
从考古发掘来看,在6000多年前的祭祀活动中已经出现了燃烧柴木及烧燎祭品的做法 (常称为 “燎祭”) 。在距今5000-6000年前 (约为仰韶时期中晚期) 的辽西东山嘴和牛河梁红山文化晚期遗址中,发现的祭坛规模更大,燎祭遗存更多,其祭坛的结构布局均合于后世“祀天于方丘在南,祭地于方丘在北”的礼制,可以看出商周时期的燎祭正是继承了远古祭祀的观念。
 
到周代周文王订立了礼祀祭天的典制,《诗经*周颂*维清》云:“维清缉熙,文王之典,肇梗,迄用有成,维周之祯。”自此,国人焚香祭祀天地、神灵、祖宗、圣人的习惯便沿袭至今。
 
焚香祭祀是中华民族礼仪的表述,不同的民族、地区敬奉的对象不同,具体的仪式规程也各不相同,但无一例外地强调要保持正确、良好、纯净的心态,即诚心、恭敬心、清净心、信任之心、感恩之心、慈悲之心、忏悔之心、知足之心等,这些是敬香和所有祭祀活动中最重要的因素。
 
此外,良好的心态必须贯穿到神情、仪态、举止动作之中,达到外在的端庄虔敬,心中默念(或声念) 所敬奉的神明和祈愿的内容,祈愿他人获得幸福并回报神明的恩典等,同时用相应的姿势和动作强化自己的心念,如低头、合掌、躬揖、跪拜、匍匐等。借着缭绕的烟雾,传达心中那中那份敬意与追思以达到感应神灵、敬奉先圣、祈福免灾的效果。
 
道教经典对用香也有明确的阐述,认为香可辅助修道,有通感、达言、开窍、辟邪、治病等多种功用。道教中的香期、庙会深入民间而经久不衰,也是促进香文化在民间千年传承的原因之一。
 
道教在自身的发展中形成了不少在本教内部及民间有重大影响的宫观、名山。这些名山宫观中所供养的神,能够吸引附近乃至于千里之外的信众、香客前来进香,尤其是神仙的生日等重大节日,以庙为中心,以敬奉该宫观的神仙、祖师为主要内容,形成规模宏大的祭祀、庆祝活动。道教的宫观庙宇几乎遍布神州大地,而这些散布各地的宫观庙宇又都有自己的庙会。从民俗的角度来看,庙会(香会、赛会、过会)集雅俗一体,是各地城乡民众信仰、文化、物质得以交流的绝佳机会。香文化也随着人们的宗教信仰和庙会的兴盛不衰,更加深人地根植于民众的灵魂深处。
 
香属于道教的五供之一,五供指用五种受用的供物供神,五种供物即香、花、灯、水、果。五供由鼎一只、烛台一对、花触一对组成。道家称:“五献皆圆满,奉上众真前,志在求忏悔,亡者早升天。”
 
道教使用天然香辅助修行、斋酿、祈福、辟邪等,引用沉香以领悟道修养德,求自然、守本分、淡名利、追求人与自然和谐相处的天人合一境界。
 
沉香具有超越性的特点,尤其是那淡淡幽香,似有若无,回肠流荡,可以成为无影无形的境界气象的象征。古往今来,人们始终对沉香充满神圣与神秘感,因为焚香本来就与宗教生活、修炼经验密切相关。不同的宗教信仰者却都同样地心假香传,经由香传达了内在的心意,因而焚香在各宗派都是一种修炼的方便法门之一。

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