历代香史
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明清时期香文化

历代香史 作者:沉香 时间:2017-11-16

宋元香文化的繁荣在明清时期得到了全面保持并有稳步发展,社会上的用香风气更加浓厚。自西汉至明初的1500年间,熏香风气愈来愈浓,香药消耗量很大,各地多年生木本香药资源如“沉香、檀香、降真香”等已越来越稀少。因此,明清的香药供给也更依赖于进口。
 


明清香文化


明代宫廷为了控制香药贸易带来的经济利益,仍然禁止民间交易,但允许政府管制下的“朝贡贸易”。1405至1433年(永乐宣德年间),郑和率领两万余人的庞大船队七下西洋,沿途用人参、麝香、金银、茶叶、丝帛、瓷器等物与各国交易,换回胡椒、檀香、龙脑、乳香、木香、安息香、没药、苏合香等等。这些香药除供宫廷使用,大部分都被销往各地,为国家创收。

对于海上走私和民间香药贸易,国家虽然控制极严,但在广泛的市场需求和巨额利润的诱惑下,地下贸易始终禁而不至,许多地方走私贩海规模也依旧很大。如嘉靖时,虽然海禁极为严厉,但东南沿海民众及徽州商帮仍不顾禁令,造船出海成风,“富家以财,贫人以躯,输中华之产,驰异域之邦”。(《海澄县志》)利润巨大的香药贸易不仅吸引了众多海内外商人,还诱使一些官员加入了走私活动。

明代的北京不仅有知名的香,还有知名的专业“香家”制香,由于质量颇优,深得文人雅士之追捧。如以制造“龙楼香”、“芙蓉香”、“万春香”、“甜香”、“黑龙挂香”、“黑香饼”等皆有名气的制香名家刘鹤,以芙蓉香、黑香饼而闻名于世。黑龙挂香、龙楼香、万春香以“内府”(宫廷)所制为好。甜香则须“宣德”年间所制,“清远味幽”,还有真伪之分,“坛黑如漆,白底上有烧造年月,每坛一斤,有锡盖者方真。”当时知名的香家还有北京的“前门外李家线香”、“恭顺候府各式熏香”等。明清时,东莞寮步的“香市”与广州的花市、罗浮的药市、合浦(今属广西)的珠市并称“东粤四市”。

明清时期的香学论文也较为丰富,各类书籍都常涉及到香,其中影响最大、最突出的应数周嘉胄的《香乘》。《香乘》是内容丰富的一部香学专著,汇集了与香有关的多种史料,广泛涉及香药、香具、香方、香文、轶事典故等内容。此外,众多医书对香药和香品的记载也很丰富。

《本草纲目》几乎收录了所有香药,也有许多香方和香药为主的药方,用来祛秽、防疫、安和神志、改善睡眠及治疗各类疾病。包括烧烟、熏鼻、浴、枕、带等用法。如:麝香“烧之辟疫”;沉香、檀香“烧烟,辟恶气,治瘟疮”;降真香“带之”、安息香“烧之”可“辟除恶气”;茱萸“蒸热枕之,浴头,治头痛”;端午“采艾为人,悬于户上,可禳毒气”。


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