历代香史
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先秦时期香文化

历代香史 作者:沉香 时间:2017-11-21

我们祖先用香的历史可以追溯到上古时期。北宋人丁谓曾在其所作《天香传》中说到: “香之为用,从上古矣。”
 

博山炉

 
由于上古时期的历史漫长而久远,特别是这一时期中的很长一段时间尚未形成完整的文字体系,从而也就没能留下完整详尽的文字记载,因而,我们的祖先究竟何时开始用香已无从查考。但是从目前已知的考古成果来看,我国用香历史的起源应该不会晚于新石期时代。
 
纵观整个先秦时期,香的使用有以下几个特点: 一是这一时期所使用的香料均为天然之物,未做任何加工;二是香料主要以草本为主,而且种类比较少,三是此时香的使用多是出于祭祀和礼仪的需要。
 
在祭拜宗庙社稷、天地神灵的活动中用香,起源于上古的燃烧祭祀。从考古成果来看,以燃烧物品的方法进行祭祀,早在新石器时代就已出现。比如在距今6000多年的湖南澧县城头山遗址以及上海青浦崧泽遗址的祭坛中,就都发现有燃烧祭祀的痕迹。从文字记载来看,3000多年前的甲骨文已有了“紫”字,清段玉裁认为“烧柴而祭谓之柴”,也就是一种烧柴祭天的仪式。《尚书·尧典》记载舜曾在泰山举行柴祭,该书是战国时期根据古代资料及神话传说加工编纂而成的,具有较高的史料价值。
 
到了周朝,升烟祭天称为“禋”。东汉郑玄解释为“禋之言烟” ,唐人孔颖达则认为是“芬芳之祭” 。 《诗·大雅·生民》 记录了关于周的先祖后稷的传说,里面就提到了“禋”祭,并且写到在祭祀的时候燃烧起“萧”(艾蒿) ,“其香始生,上帝居歆” 。另外 《诗,周颂·维清》里也有周文王进行 “禋” 祭的记载,香在周人心中具有很高的地位。这样看来,古人用燃烧香草而形成枭枭上升的香烟的方式祭天求福,正是想通过香气的上升,来表达自己对上天和神明的敬意。
 
由于上古时期的人们认为,香气能表达出他们对上天和神明的敬意,所以在先秦许多礼仪之中,常常离不开香草的利用。清孙诒让解释说:“ 《国语·齐语》云:‘比至,三衅三浴之。’韦注云:‘以香涂身曰衅。’”齐桓公迎管仲,用三衅三浴之礼,足见当时人对香的重视。
 
除了上面讲到的用于祭祀和礼仪,香草在人们的日常生活中,还起着驱虫、香身、熏香居室等多种作用。在辽河流域发现的5000年前红山文化的陶熏炉炉盖,在黄河流域发现的4000多年前龙山文化的蒙古包型灰陶熏炉,以及在长江流域发现的4000多年前良渚文化的竹节纹灰陶熏炉等等,这些考古成果都是上古生活用香的最好证明。
 
古人尚香,无论是学者还是诗人,都常常会借助香来表达自己的思想,如《左传》中说到的“明德惟馨”,就是儒家学者借助香来阐发自己的政治理想。香草也常出现在这一时代的文学作品中,在伟大诗人屈原的《离骚》 《九歌》等诗篇中,就记载了许多香草,如《离骚》中的“扈江离与辟芷兮,纫秋兰以为佩”,《九歌》中的“浴兰汤兮沐芳,华采衣兮若英”,可以看出在这些诗里,香草是圣洁高贵和超凡脱俗的象征。
 
综上所述,作为中华文明史的重要组成部分,用香从它产生之日起,就蕴含着一种深邃的内涵和高贵的气质,在先秦这一漫长的时期里,香逐渐进人人们日常生活的方方面面,并以其独有的物质和精神价值,为人们所推崇和喜爱。