历代香史
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两汉时期香文化

历代香史 作者:沉香 时间:2017-11-21

秦始皇在完成了统一六国的大业后,中国历史从割据和常年战乱进入到了一个前所未有的中央集权的大统一时期,其后的汉朝在建立之初,汉高祖刘邦更是采取了一系列旨在恢复经济的“修养生息”政策,并最终使汉朝逐渐发展成为了一个空前强大的帝国。从汉代开始,中国用香进入了一个重要的发展时期。汉朝的长期统一和稳定,为生产力的发展提供了十分有利的条件,从而使得国家日渐强盛。伴随着国土疆域的不断扩大,一些盛产香料的南方地区也逐渐纳入了国家的版图。
 

 
汉武帝时期,张骞出使西域从西域带回了木本香,从此开始了木本香使用的历史,另外丝绸之路的开通使中国开始有了对外贸易的大通道,从而使大量香料得以从境外引入。这些因素加在一起,使得中国人对香的使用,进入到了一个快速发展的时期。
 
伴随着国家的强盛,物质财富的丰富,王公贵族的生活中也加入了越来越多的享受成分。从目前的考古发掘来看,各种香具已经是汉代基葬中最常见的物品之一。在广州发掘的西汉初期南越墓葬中,就曾出土了三件铜制熏炉。著名的长沙马王唯一号墓中,也发现有熏炉、熏笼、香枕、香囊等多种香具。有统计表明,自西汉晚期到东汉期间,大约半数的墓葬中部有熏炉等香具随葬,两汉熏香风气之盛尽显。
 
另据《东宫故事》记载:“皇太子初拜,有铜博山香炉。”可见熏香在当时已成为宫廷中必不可少的仪式内容。由此可以看出,熏香不论是作为日常生活的一项重要活动内容也好,还是作为一种尊贵身份的精神象征也好,到了此时都已经在上层社会中很广泛地流行开来。焚香到熏香,从表面看,仅仅是用香方式的变化,但在实际上的意义已经非常深远了,它是我国古代人对香文化形式的一种创造和发展,是对香文化理念的一种贡献和升华!
 
在香文化得到大发展的两汉时期,伴随着香具大量出现和使用的是香材的广泛应用和不断丰富。在中国香文化历史中具有里程碑意义的是,沉香在此时也经由南海商路开始进入我国。有关沉香的最早的文献记载是一份汉成帝宠妃赵合德在其胞姐赵飞燕封后时所送礼品的清单,在这个清单中,有史以来第一次出现了“沉香” 的字眼。
 
熏香在汉朝得以快速发展的另一个客观条件是,香料的种类比先秦有很大的增加。一方面,汉朝建立之后,不断开疆辟土,使得中国产香的地区越来越多。另一方面,丝绸之路的开通,开启了中国对外贸易的历史。范晔在《和香方·序》中说:“(香料)并被珍于外国,无取于中土。”说明大部分的香料,是从国外传人中国的。
 
与上古烧香祭祀的传统一脉相承,熏香此时也被当作敬神之物继续使用,如《汉书》里就提出焚烧安息香可以“通神明”。而且,各种香料的药用价值,此时也开始被人们初步认识并得到利用。
 
王族的墓葬中常常放入香料,这被认为既是一种身份的象征,同时也可起到防腐的作用。如《太平御览》引《从征记》说,刘表死后,其子将各种珍贵的香料捣碎,有数十触之多(古代一般为十斗) ,放入棺材之中据说后来墓葬被人挖开时“香闻数十里”。《水经注》也记载了这段故事,提到“下墓中香气远闻三四里中,经月不歇”东汉诗人秦嘉曾给家中的妻子寄去香料,信中说: “今奉麝香一斤,可以辟恶气”,“好香四种,各一斤,可以去秽。”
 
从汉代开始逐渐产生或传播的各种宗教,对香的使用也起到了推动作用。如在中国道教的教仪里,就认为仙人不食人间烟火,而是以香气为食。所以道教的各种仪式中,经常采用熏香的方式。起源于印度,公元前后传入中国的佛教,更是历来主张用香,佛教盛行的南亚地区,恰是香料的重要产地,这里的人们很早就有用香的习惯,在佛经中也曾多次把香称作佛使。