历代香史
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明代时期的香文化

历代香史 作者:沉香 时间:2017-12-25

明代从太祖朱元璋建立明朝至明成祖朱棣时期,政府致力于开拓海外航线,从而取得对外贸易的主动权。明永乐三年(1405年)起,郑和率领两万余人的庞大船队七下西洋,船队最远到达非洲东海岸,沿途用丝帛、瓷器、茶叶等中国特产与南洋、印度洋沿岸包括波斯、阿拉伯等30多个国家与之进行易货交易。香料便是交易回来的主要商品,包括檀香、龙脑、乳香、木香、安息香、没药、苏合香等,除供宫廷使用外,大部分被销往全国各地。
 

南宋 龙泉窑青瓷 鬲式炉
 
明代是中国用香历史发展的成熟时期,香的使用更为普及,此时线香已开始广泛使用,并且形成了成熟的制作技术。《本早纲目》中就记有“使用白芷、甘松、独活、丁香、藿香、角茴香、大黄、黄芩、柏木等为香末,加入榆皮面作糊和剂,可以做香成条如线”。这一制香方法的记载是现存最早的有关线香的文字记录。
 
除了用香、制香的发展,明代开始学者对香的研究也有了长足的进步。继宋代大量出现香谱类著作之后,明朝末年出现了一部集历代香谱之大成的作品,即周嘉胄的《香乘》 。