历代香史
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清代时期的香文化

历代香史 作者:沉香 时间:2017-12-25

清王朝建立后,沉香依然深受宫廷的喜爱,而且清官对沉香管理有序,沉香的来源、渠道保管和使用都形成了较完备的体系。研究表明,清代宫廷所用沉香主要来自三个方面:一个是藩属国进贡。清代疆域空前广阔,中期以前力强盛,周边国家多为其附属之国,其中安南(越南)、泰国等国皆为盛产沉香之地,因此藩属国进贡成了宫廷“番沉香”的主要来源。
 

沉香熏香

 
如清官档案中记载“越南国年例贡物沉香六百两…暹罗国王遣使祝寿进贡沉香二十斤” “安南国恭进乾隆四十五年、四十八年两贡沉香六十斤” 等等,可见数量之大。除此之外,一些不产沉香的国家为迎合清宫的喜好,也会购买沉香呈送给清代宫廷。清代宫廷用香的另一个来源是官员进贡。历史上官员进贡由来已久,据考始自赋税制度建立,后逐渐演变成地方官员向中央进献土特产的“任土作贡”的进贡制度,沉香作为两广及海南等地的特产,自然成为当地官员进贡的主要物品之一。
 
据史料载,康熙时广东布政司每年需采办解京的沉香一百斤,到乾隆时则涨到每年三百斤之多。除上述进贡外,每逢节庆 (如元旦、万寿等)地方官员也会借机向宫廷进献沉香。当然,一些非沉香产区的官员也会购买沉香进献宫廷,如雍正三年初十,“总管太监张起磷交沉香一根,重二十一斤,系汉侍卫林祖成进”。清代宫廷沉香还有另外一个来源就是宫廷的采买。采买由清官管理香料的广储司茶库负责采办交进。据统计,宫廷采买沉香的数量在全部所进沉香总量中所占比例不大,且多集中在清前期,清中期以后随着国力的日渐衰落,宫廷采购的沉香越来越少。
 
清代宫廷对于收进的沉香由广储司茶库、户部颜料库和造办厂三个库房分别存放管理。清官沉香的使用大概分为以下六个方面:
 
(1) 月例用香
 
所谓月例用香是指宫中每月按一定数目向皇太后、皇后及嫔妃等发放沉香。如档案记载,慈禧、慈安两太后月例各自为中等沉香四两。除后妃们有月例外,宫内各宫殿场所也均有沉香月例。如档案记载,宣统三年十月 “奉先殿月例用上等沉香四斤十二两二钱九分,天宝殿月例用中等沉香三两,钦安殿月例用中等沉香二两……”,由此可见,月例用香是宫廷廷中沉香的主要分配方式之一。
 
(2) 熏香
 
清官使用沉香时,往往是将原料劈成小块的沉香丁,再放入香熏中使用。除此之外,清官还会将沉香与其他材料一起制成合香,清官合香常常是以沉香为主,配以、乳香等制成合香香饼。后妃们的月例沉香多数都是用于熏香的。
 
(3) 入药
 
主要由御药房和造办处药作,根据沉香的药用功效配置成成药以备帝后不适时服用。宫中用沉香配制的平安丸也曾赏赐给疆场征战的将领,如雍正六年赏赐在西北征战将领共用平安丸89700枚。
 
(4) 祭祀
 
清官还将沉香广泛应用于各种祭祀场所,如作为供奉祖先的奉先殿在各种祭祀活动中就使用大量的沉香。而且雍正以前奉先殿月例所用为中等沉香,到乾隆时期则改用上等沉香。
 
(5) 赏赐
 
沉香常被清代皇帝作为赏赐赐给王公及大臣,所赏赐沉香多为扳指、手串、朝珠等小
饰物。
 
(6) 制成器物
 
沉香器物的制作多由清官造办处来完成,其所作器物主要分为两类,一类为手串、手镯、朝珠、扳指等饰物,一类为山子、佛像、笔筒等陈设。
 
清宫沉香的熏燃器具主要有香炉、香熏、香盒、香盘、香插、香筒以及香匙、香等等辅助工具,其材质、工艺有金属、瓷、画珐琅、掐丝珐琅等等。在清宫特别是在重大典礼上,往往都是多种香具同时使用,例如在大殿内不仅都放置有香炉,宝座周围还安放有角端(香熏) 、香亭、香筒等,在后宫居室内也可见香炉、香瓶、香盒等整齐排放于香几之上。这些香具不仅是熏香的实用品,更是宫廷典章制度的一部分和美化居室的雅致装饰品。
 
清朝建立不久,出于海疆防御的目的,在东南沿海实行了海禁,仅允许广州“一口通商”。从此,清代进入了长达两百年的闭关锁国时期,这对于香料的进口造成了很大的影响。从清代中期开始,国势日渐衰颓、民生日渐凋敞,社会受到了前所未有的外国列强的冲击,传统文化也受到了西方文明的严峻挑战,使得香文化在中国不可避免地出现逐渐没落的趋势。尽管在一些清代宫廷档案文献中也不乏有详实的皇室及宫廷用香的记载,但纵观明清时期中国香文化的历史,还是呈现出了一个由鼎盛到逐渐衰落的过程。